Gramophone review: “A smart musicianly team”

The album Bohemia Express by the St. George Quintet received a very positive review by Richard Bratby in Gramophone, ‘The World’s Best Classical Music Reviews’.

Some quotes:

‘The St George Quintet are a smart, musicianly team with a clean ensemble sound and a deft, springy rhythmic sense. There’s a Beethoven-like energy to the scherzos in both the main works here…’

‘The guilelessness with which the cello and bass feel their way through the opening bars of Janáček’s fifth-movement Adagiomade me smile.’

‘… this is an engaging and enjoyable disc.’

‘… it really feels at its best in the melancholy afterword: a performance of Suk’s St Wenceslas Meditation in which the ensemble’s blend of tension, deliberation and expressive understatement seems to find exactly the right balance of tragedy and pride.’

Read the full review in the August 2019 issue of Gramophone or online: click here

GET HERE YOUR COPY OF THE CD BOHEMIA EXPRESS BY THE ST. GEORGE QUINTET.

Long read interview on Klassiek Centraal

In spring violinist Kaja Nowak and cellist Wouter Vercruysse received a visit by Tim De Backer for a long read interview on Klassiek Centraal about the ensemble the St. George Quintet they both are playing in and about SGQ’s latest CD Bohemia Express.

The introduction goes as such:

Mother why do we play?

On the journey of life people ask themselves the most existential of questions. For musicians, perhaps the most fundamental question is plain, but not so simple: why do we make music? With a fair bit of hindsight and just a pinch of Hineininterpretierung, one could say that the St. George Quintet was created to find and give an answer to this calling. After digging into the repertoire of some British legends and traveling through distant, Bohemian lands, the Belgian ensemble replies as it sees fit. “One of the reasons why I play music is to develop my powers as a human being”, says he. In close harmony, she sounds thus: “By devoting myself to art, I hope I can grow and other people can grow as well …”

Catch the full longread interview here: https://klassiek-centraal.be/nieuws/in-de-kijker/mother-why-do-we-play/

GET HERE YOUR COPY OF THE CD BOHEMIA EXPRESS BY THE ST. GEORGE QUINTET.

 

In de lente kregen violiste Kaja Nowak en cellist Wouter Vercruysse bezoek van Tim De Backer voor een long interview in Klassiek Centraal.

De introductie van het interview gaat als volgt:

Op levensreis stellen mensen zich de meest existentiële vragen. Voor musici ligt de meest fundamentele vraag voor de hand, maar ze is lang niet zo eenvoudig: waarom muziek maken? Terugblikkend en met een beetje Hineininterpretierungzou je kunnen zeggen dat het St. George Quintet is opgericht om op deze roeping een antwoord te vinden én te geven. Na een verkenning van het repertoire van enkele British Legendsen een reis doorheen verre, Boheemse landen heeft het Belgische ensemble zijn antwoord alvast klaar. “Eén van de redenen waarom ik muziek speel, is om mijn vermogens als mens te ontwikkelen”, zegt hij. In harmonie klinkt zij zo: “Door mijzelf aan de kunst te wijden, hoop ik dat ik kan groeien en dat andere mensen hetzelfde kunnen doen …”

Lees hier het long read interview op Klassiek Centraal: https://klassiek-centraal.be/nieuws/in-de-kijker/moeder-waarom-spelen-wij/

BESTEL HIER JE EXEMPLAAR VAN DE CD BOHEMIA EXPRESS!

Opus Klassiek: “een boeiende en waardevolle reis!”

Aart van der Wal publiceerde een hele positieve recensie over de CD Bohemia Express van het St. George Quintet op Opus Klassiek, Nederland.

Enkele quotes:

“Het is meer dan welkom: een album dat tenminste deels minder bekend repertoire onder de aandacht brengt… Rachel Smith van Ophelia Productions tekende voor de opname, de editing en de mastering; en dat heeft ze voortreffelijk gedaan…

Het St. George Quintet was een paar dagen geleden, op 30 mei, nog in ons land te gast, op het bekende Oranjewoud Festival en uiteraard met ‘Bohemia Express’. Ik was er niet bij, maar als ze toen net zo goed presteerden als op deze cd moet het dik in orde zijn geweest en veel enthousiasme van het publiek hebben opgeleverd.

De Tsjechische muzikale folklore, maar ook de weemoed en de passie worden (terecht!) breed en gloedvol uitgemeten. De opname zet de vijf instrumenten in een briljant schijnend en warm zonnetje, met de contrabas in de juiste proportie ten opzichte van de overige instrumenten. Een boeiende en waardevolle reis door muzikaal Bohemen!”

Lees hier de volledige recensie op Opus Klassiek.

BESTEL HIER JE EXEMPLAAR VAN DE CD BOHEMIA EXPRESS!

“A most rewarding disc”, MusicWeb International

On MusicWeb International, the CD Bohemia Express was very well received by Colin Clarke: ‘A most rewarding disc’.

Click here to read the full review

Some quotes:

‘What is impressive about this performance is the way the St. George Quintet treat the piece as integral within itself, handling it with the utmost care; it is Janáček’s own voice they honour.’

‘In catalogue terms, the St. George Ensemble comes up against fierce opposition (Prazák, Škampa and Panocha Quartets to name but two region-specific ones) but manage to hold their own, not least because of their charm, heard in the contrasting sections of the Scherzo, where the outer sections have much dance-like vim to them. The slow movement, a Poco Andante, flows nicely here, in its latter stages punching well above its weight; of particular beauty is the way the St George ensemble phrases the descending, sighing phrases.’

‘Diede Verpoest’s viola very moving in its solo line at the opening; the St. George Ensemble takes us on a remarkable emotional journey within a shot space of time. The ensemble’s tuning is impeccable; if pushed, it would be the Suk that I would identify as the disc’s highlight.’

‘Beautifully produced by the experienced Rachel Smith, this is a most rewarding disc.’

Get here your copy of the CD Bohemia Express by the St. George Quintet.

Cultuurpakt: “Boheemse bezieling”

Op CultuurPakt bespreekt Veerle Deknopper de 2 CD’s van het St. George Quintet: ‘van Boheemse bezieling tot Britse bescheidenheid’

Enkele fragmenten:

Van Bliss naar The Beatles
Wat  opvalt  is  hun gevoel voor  authenticiteit en tijdloosheid. Er gaat  een even grote  waarde  uit naar componisten van toen als naar hedendaags werk. Klassiek  wordt  er gekozen voor  twee elegieën van Frederick  Septimus Kelly en Edward Elgar. De  twee  elegieën worden van mekaar gescheiden door de English Folk Song Suitevan Ralph Vaughan Williams. Music for Stringsvan Arthur Bliss maakt  de brug  naar de Beatles met Eleanor Rigby, Michelleen All you need is  love. De Beatles zijn tenslotte die artiesten die ondanks ze  nauwelijks  muziek  konden lezen, muziek begrepen en daardoor  bruggenbouwers waren en nog steeds zijn tussen liefhebbers van klassiek  en modern. Meer  nog, hun muziek  wordt  door beide partijen even eervol benaderd.

En zo naar  Bohemen

… Niets beter  dan jong geweld  om  jong geweld te voeden. Het St. George Quintet bracht de composities met de precisie van hun professionele muzikale achtergronden en met de Boheemse  geest die  zich tijdens de reis van hun meester  maakte. U zocht vervoering? Dan zocht u dit album!

Lees hier het volledige artikel ‘van Boheemse bezieling tot Britse bescheidenheid’ over British Legends en Bohemia Express van het St. George Quintet: https://www.cultuurpakt.be/cd-lp/het-st-george-quintet-van-boheemse-bezieling-tot-britse-bescheidenheid/

BESTEL HIER JE EXEMPLAAR VAN DE CD BOHEMIA EXPRESS!